Georges Gate

1991 – Entraîneur

Biographie

Georges Gate fut l’un des entraîneurs ayant eu le plus grand impact sur la natation canadienne.

Georges a servi dans la « Royal British Navy » lors de la Deuxième Guerre mondiale. Fraîchement immigré d’Angleterre dans les années 1950, il accepte de gérer la piscine de Ocean Fall, une petite communauté en Colombie-Britannique, il prend également le poste d’entraîneur. Sa révolution de la natation canadienne commence alors. 

De 1950 à 1964, sous sa tutelle, Ocean Fall est représenté par au moins un nageur sur l’équipe canadienne chaque année. Il entraîne alors notamment Richard Pound, Lenora Fisher et Ralph Hutton. Ce dernier est encore à ce jour le nageur canadien le plus décoré à l’international (24 médailles entre 1963 et 1972).

Il déménage alors au Québec, à Montréal, pour prendre les rênes du « Montreal Amateur Athletic », puis du Club de Natation de Pointe-Claire, où il restera jusqu’à sa retraite en 1998.

Différente province, mêmes résultats. Dans l’âge d’or de la natation canadienne, il entraîne quelques-uns des meilleurs au monde, dont Peter Szmidt (record du monde 1980-1981), Anne Jardin (double médaillée olympique 1976), Wendy (Quirk) Johnson, pour ne nommer que ceux-là. 

À noter que Georges, tout au long de sa carrière, n’était pas « seulement » l’entraîneur-chef. Il gérait les piscines et a même été président du club de Pointe-Claire. Ce double rôle lui permettait de tirer le plein potentiel de sa piscine, afin de bien organiser l’horaire des entraînements et des compétitions, tout en permettant à la communauté d’avoir accès à une piscine.

Mis à part ses succès comme entraîneur, Georges Gate fut le mentor de plusieurs entraîneurs. Il était connu pour donner la chance à ses anciens nageurs et plusieurs d’entre eux l’ont saisi et ont fait à leur tour leur nom dans le monde de la natation canadienne. On peut penser aux frères Johnson, à Cliff Barry ou à Pierre Lafontaine. 

Georges a connu autant de succès en amenant un vent de changement sur la façon de s’entraîner. Notamment en étant l’un des premiers à souligner l’importance du « streamline » dans le style de nage. Il fut également un pionnier dans l’ajout du 2-beat kick et du 4-beat kick pour les épreuves de distance. Finalement, même si maintenant cela paraît normal, il fut le premier entraîneur à inclure un régime strict d’activités physiques complémentaires à la natation comme la course à pied et la musculation, afin que ses athlètes soient dans une forme physique exemplaire.

Faits saillants

ÉQuipes nationales

  • Jeux du Commonwealth et de l’Empire 1954

  • Jeux Panaméricains 1963

  • Jeux Olympiques1968

  • 1ers Championnats du Monde Aquatique 1973

  • Jeux Maccabées 1977-1981-1985-1989

NAgeurs notables

  • Ralph Hutton

  • Richard D. Pound

  • Lenora Fisher

  • Jack Kelso

  • Wendy Quirk

  • Anne Jardin

  • Julie Daigneault

  • Peter Szmidt

  • Tom Arusoo

  • John Hawes

Honneurs individuels

  • Temple de la Renommée des sports canadiens (1983)

  • British Columbia Hall of Fame and Museum (1986)

  • International Swimming Hall of Fame (1989)

  • Panthéon des sports du Québec (1989)

  • Temple de la renommée de la natation québécoise (1991)

  • Cercle d’excellence de Natation Canada, entraîneur (2008)

  • Ordre du Canada (2010)